Land des Purpurs

Bisweilen, wenn die Sphinx wieder mal ihr neunfüßiges Menschheitsrätsel zum Besten gegeben hatte, rückte auch ich mit einer Rätselfrage raus. „Woher kommt Europa?“ fragte ich sie einmal. Das war nicht allzu schwer für die Sphinx, zumal ich sie damit ungefähr dort abholte, wo sie mythologisch stand. Sie kannte auch sicher ihren Ovid oder hatte zumindest eine Ahnung von Ovid. Die Gegend des Purpurlandes wischte sie mir dann noch rasch auf der Tabula Peutingeriana herbei: „Hier, südwestlich von Zypern,“ sagte sie, „also südwestlich in Anführungszeichen.“ Und dabei zeichnete sie mit ihren Löwenklauen ganz possierlich die Strichlein in die Luft.

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